EDUCATION

 

 

 

ALTERNATIVE TOURIST LANDMARKS OF THE CITY OF MARIBOR 

/ Art interventions by Students of University of Maribor, Faculty of Education, Department of Fine Arts, Slovenia                           during the years 2009/10, 2010/11 and 2011/12; (selected projects, mentor: Dušan Zidar, Full professor)

 

2007 – Graz, Eu project Interreg III/a  

 

History

I would move the idea for the project ‘Alternative Tourist Landmarks of the City of Maribor’ into the point of mutual collaboration of the Department for Visual Arts with MKC at the joint European project Interreg III/a, of several sub topics. The research has focused on the fields linked to youth culture in the urban spaces in the North-East Slovenia. At one of the sub topics we were following the students of anthropology at the Faculty of Arts, who were interviewing selected collaborators and collecting the data on youth culture in various urban environments. Our position in this relation focused on the visual aspect of the environment as well as the visualization of the collected data. The department also made a concept of the supposed Cultural incubator, in the role of a production house for student art projects. It would ease the students’ transition into distribution systems of art, while simultaneously serving as an alternative. Later on, it would, at the future Academy of Fine Arts, acquire the status of the Art Centre, focused on developmental projects.

The experience that I had gained from the mentioned collaboration, partly ‘tinged’ by the anthropological aspect, has lead me to the recognition that urban environment is not ‘single-layered – one-dimensional’. Various layers ranging from painted traffic signs on the roads, billboards, various alter scenes….all together a dynamic organism that loses its intensity in the daily life, and it is beneficial to ‘revitalize’ it, question it with different aspects.

The other ‘imperative’, arising from the mentioned Interreg III/a project refers to a more complex reflection about the inability of the distribution of art works in Slovenia, the numerous graduates of our Department (who wish to realize their artistic ambitions), representing the human creative capital, about the impact of cultural and artistic events on the urban nucleus.

 

“Transfroming Billboards”, students: Urh Kodre, Nataša Brecelj, Domen Rupnik, Hana Repše,

 

 

“The semantics” of meaning, and uncanny

For the project of Alternative Tourist Point of the City of Maribor, we had, at the beginning, used the expression the ‘Degraded’ Topics ofMaribor City. Using this designation we wished to speak about the imbalances of city topics, changing in time, are brought to a standstill, wait for changes in proprietorship, or are in the procedures of urban planning…The imbalance was our outset for the reflection about how to undertake an ‘aesthetic’ strategy, an intervention bringing a counterpart to it, while at the same time enabling the establishment of a reflection on urban relations and people’s lives in the imaginary field.

A sample case: an American city, Detroit, at the end of the 90s (and Maribor holding quite a few images like that), the downfall of heavyindustry, unable to follow the fast mutation and flexibility of capital. The collapse leaves massive – almost minimalist –sculptural architectural concepts, transforming certain city parts into a ghost town. The absence – in American cities – of historical buildings, that European cities boast, about, and American inventiveness are those who transform these buildings into a first class tourist attraction. In this way they have established an identification with the modernist industry who becomes a historical as well as a cultural artefact. There are countless examples of such kind all over the world, and they prove that each society and its production create one’s own space. The shift of the one into the other can represent an outset of the new one. We witness some ‘steady’ dynamicsof the transformation of states.

The uneasiness at the term used, and the argumentation of the rejection of our project when we submitted it to the city calls, astonishedme at first, and made me recollect the experience of Marjetica Potrč, when she was preparing her art concept for the Kassel Documenta. She intended to use an old house in the very city to show the ‘personification’ of an urban structure in the sense that the decaying houses are like the silence between the words, the exhale in the body, something that will enable the house, or the urban structre a new vitalization. However, the proprietors failed to understand it in this sense, but on the contrary, understood it as if they were negligent maintainers, leaving the building neglected. On the other hand this rejection sponsored our decision to accept the challenge and conceptualize it. We connected the challenge to the American case. More than the awareness of the dynamics of the transformation of the states, and the creation of new quality of spaces, I was interested in the way, how the mentioned space had become a tourist attraction. Taking into account the many definitions, trying to define the idea of tourism, then I can conclude, that theyall somehow speak about a multitude of relations and phenomena that appear due to the migration and sojourn of the people whose primary goal is not permanent residence and full time employment. However, such definitions, in their generalization, tend to blur the ‘drive’ of tourism, that is defined into a retinal spectacular relation, and hiding within these mutual interrelations: a certain attraction has to visible, it has to repeatedly expose itself for observation, it has to be noticed; for us to watch and observe it. I could say that the Americans in the above case have replaced the absence of the European historical artefacts by the system of peeping show sensations, where their symbolic value does not represent any key importance.

 

Concept and Reflection on Alternativeness

The formal conception of the work that seemed important to me, was based on the following assumptions:The formation of strategy and intervention concepts was based on the open source logic, therefore on some kind of democratization of creativity and collaboration, including commentaries, appropriation of ideas and concepts, and their return back to the co­creators;

The realization of the strategy assumed the approaches, nowadays embodied by social alternatives towards the economic crisis: occupy/participate. It is about the choice of the topic city location, its analysis, the preparation of the strategy and afterwards its realization, that on several occasions, disregarded the valid regulations.

 

2009/10

“Conceptual Pills”, student: Matej Jarc

jarc_pills

 

“TagHack”, students: Marko Šerbinek, Kaja Cvetko

“Puppy from the suburbs of Maribor”, students: Ines Bratovenski, Metka Manfreda, Nina Palir, Patricija Žnidar

 
2010/11

In the second year of our operation, we met up with an artist Angel Vermeulen, who within the frame of Kiblix set up the Biomodd structure/ installation.This encounter happened to me almost like an echo to my approach and work. It seemed only logical to me that the two methods should connect. The consequence of the connection was that a group of students assumed Angelo’s method and developed their own type of Biomodd. When Maruša Novak in her diploma thesis mentioned the interview that she had had with one of the participants, who had, in Belgium, taken part in the construction of Biomodd, she pointed to the experience of the empty place, non­systematization, non structuration. I could say that the situation is similar to a controlled anarchy/chaos.

”I<3Plants!”, students: Maruša Novak, Monika Pocrnjić, Špela Kobal

plants

 

“Urban cats”, students: Nina Ružič Koželj, Darja Hudin

 

“Tunel”, student: Manuel Lepir

 

 

2011/12  ­   EPK 2012

The city of Maribor, in this context, represents with its numerous transformations in the 90s, an appropriate environment for our ‘research’. The collapsed heavy industry, the appearance of a shopping mall, which has, in the city centre, taken over its commercial activity, the construction of new infrastructure structures… When we entered the transition of political system the questions arose with the sale of the ‘social property’, whether the relation between the private and public would still exist. In what way has the transition transformed the agents of the public space? Invarious polemics the questions like: Who are now the key agents, defining the public space? have come to the fore. In what way the private includes the public within itself? Is the term ‘public space’ still a relevant notion, and whether we can still speak about a public space today? Regardless of the fact that this kind of problematics may seem sung out, it has to be actualized again and again, as the agents themselves keep modifying their positions and powers.

So we are faced with a complete sequence of relevant questions, with the first rejective respond of the city itself. Therefore we have changed the title of the project into ‘Alternative Tourist Points of the City of Maribor’, and tried to ‘light up’ the urban part of the appearanceof the city of Maribor,that no city really boasts about, or would expose it. The chosen urban city points between their appearance and disappearance resemble tourist nomads who disclose themselves either in their interesting unfunctuality, or in exaggerated planning, or in a time torpidity.

It was actually the students that have created a group of varied and autonomous projects, that are, with the dimension of sensitivity opening their died out vitality to the city locations. They open them through new interpretations, in a certain way, they are offering them ‘visions’, which can enrich such spaces, and show us the hidden and unexploited wealth. In this way their exposures can be understoodas a kind of contemplations about ourselves, of the traces we are leaving behind. In this light I find interesting the statement of an artist Olaf Nikolai, who says that ‘the urban spaces reflecting in vast glass surfaces seem a kind of an extension of the living room and the contemporary media devices.  As if a fusion of numerous spaces and location in which we manifest our daily lives had taken place, and they would transform into a new platform of our existence, that we are, however, still not able to recognize fully in its new appearance.

The students have, to the locations in the city, that they believed had come to a standstill in their activities and service for numerous reasons, with an artistic reinterpretation (today this syntagm is shyly translated as a syntagm of creative industry) established many inventive structures ranging from interactive floors, introduction of a solidary socialization, biological revitalization, subcultural aestheticization… In this way they have, with their interventions, constructed the identification with the past and also prepared a constructive path to the future. In this way we have for an instant transform some chosen urban points into artefacts, and offer them to the city of Maribor into viewing and consideration. The selective display of the present students’ art interventions into public space or the fruit of three generations of the 4th years of the Department for Visual Arts, the faculty of Education, the University of Maribor, at the subject of Sculpting.

 

 

“BarCode”, students: Andreja Kuhar, Suzana Jović, Biljana Mujović, Matjaž Lenhart

 

“Digital Ashtray”, students: Klavdija Celec, Melita Lazar, Valerija Ahmeti

“Recycled  Raincoats”, students: Tadeja Ozmec, Anita Škrlec, Sara Ferčič

 

 

On the end

in these three years, we have created a lot of interesting solutions, as many original strategies emerged. Unfortunately, not all of them come true. Sometimes as a professor I felt how I bump at the bulletproof wall of students lack of interest. They carried out the tasks because they must to, instead, that the tasks would be implemented, for the sake of the individual opportunity for self realization. If I make a summary on the end, through these projects we set the creative potential that can be a starting point in the following project to consider how to place it in benefit to the city of Maribor.